產地直擊|飄香嘉義的微笑田園美濃瓜 老闆親授挑瓜秘訣 - 奧丁丁客棧
[市集] 首頁精選 [首頁] 首頁精選 Line Today 市集 美食 職人不藏私 鮮脆果菜園

產地直擊|飄香嘉義的微笑田園美濃瓜 老闆親授挑瓜秘訣

125
0

「曾經有人說,吃過我們家的美濃瓜以後,別家的都吃不習慣,所以每一年的每一批瓜,他都會買。」談到印象最深刻的客戶回饋,微笑田園的老闆張大哥露出自豪的微笑。

張大哥的溫室位在嘉義太保,過去曾在南科工作的他,八年前因為父親過世,和妻子討論過後,兩人決定返鄉,就近照顧年邁的媽媽和兩個孩子。由於鄉下工作不好找,便乾脆用祖厝的地,從頭開始學習種田。

一進到網室,張大哥便熱情地剪下一顆美濃瓜,熟練地沖洗、剖半、去籽、切片。微笑田園的美濃瓜,連皮都可以一起吃,皮雖然沒有明顯的味道,但薄脆多汁的口感,和香氣濃郁的果肉,只能用絕配來形容。

【微笑田園這裡買】

美濃瓜&小番茄

 微笑田園的理念和農法

剛返鄉時,張大哥嘗試在戶外種植小番茄、玉米等,但他發現種在戶外的果菜植物,為了防治病蟲害,就必須使用大量的農藥,這樣的農法令他無法認同,因此砸下重本蓋了四間網室,並選擇較難照顧的作物品種,轉型為精緻的農業模式。

為了學習相關知識,創立初期張大哥一有空就會到中興大學拜訪教授,有時也會和其他農友一起討論交流。慢慢地,張大哥發現比起用化肥和農藥拉高產量,以有機肥和益生菌種施肥,在四間網室交替種植,一面護瓜一面養土,其實是更好的種植方法。

調配中的益生菌
比起使用藥劑,張大哥選擇用蜜蜂為美濃瓜授粉

而為什麼種出來的瓜這麼香,張大哥說,市面上常見的美濃瓜,都是屬於「銀輝」品種。銀輝大多種在戶外,採用人工密度較低,也不架設瓜架的伏地式種植法。除了必須使用大量農藥,一株多果的特性,也讓植株的營養和甜份,分散在許許多多的瓜裡,甜度自然比不上一株一果的美濃瓜。

張大哥種植的「嘉玉」,則適合在網室內使用直立式栽培。這種農法不僅需要架網室保護,還得準備瓜架讓美濃瓜爬藤。配合「一株只留一果」的疏果方式,所有的養分都集中在重約450克的果中,採收前也會限水,讓瓜裡的糖分上升,味道自然濃郁香甜,甜度甚至可以高達17度。

在微笑田園的網室還有一大亮點,就是兩隻可愛的貓。張大哥說,以前老鼠會在晚上溜進來偷瓜,而且常常每顆都咬個一兩口,會令損失非常慘重。養貓之後,光靠貓的氣味就能把老鼠嚇跑。在採訪當天,其中一隻非常親人的貓「可樂」也一直蹭在我們附近,玩累了之後就鑽進塑膠布底下睡大覺了。

物流、市場挑選和保存方式

我們前往採訪時,微笑田園正準備採收今年最後一批美濃瓜。張大哥說,當瓜的底部長出一圈金黃色的線,就已經成熟到可以採收了。另外一個判斷標準,則是像成語說的「瓜熟蒂落」,成熟時瓜蒂也會變得比較柔軟,此刻就是採收的完美時機。

美濃瓜在物流的管理上也有很多眉角。微笑田園會採收約七到八分熟的瓜,以確保送到消費者手上時,剛好是可以直接吃,也可以再保存一陣子的熟度。另外採收必須在每天上午十點之前完成,因為白天日曬強,瓜內部的溫度也比較高,儲運過程中又一直悶在紙箱裡,很容易就會壞掉。

但在實體通路,消費者要怎麼挑選美濃瓜,買回家之後要怎麼保存呢?張大哥說,購買時要挑選摸起來不堅硬也不會太軟,帶點韌性和彈性,而且底部有漂亮金線的美濃瓜。而買回家以後,建議大家至少要冷藏一個晚上,冰過的美濃瓜會更加香甜。

熟成的美濃瓜底部會有金線

挑戰和未來展望

被問到八年來遇過的挑戰,張大哥說,首先應該就是薪水了。以前在南科上班時,時間一到薪水就會下來,完全不用煩惱。但是自己種田,稍有閃失很可能就沒了收入,加上還有貸款的壓力,的確是需要花一點時間去適應的。

另外雖然是在網室內種植,還是無法避免天候的影響。曾經有一次在收成前淹大水,造成完全無法採收;也曾經遇到過超級颱風把屋頂整個吹走。另外也有不肖份子會偷偷潛進網室偷瓜,一個家用小水桶就可以偷走市價近萬元的美濃瓜。

就算能平安無事地採收美濃瓜,後頭也還有銷售的問題。張大哥說,對農民來講,種出好吃的東西其實不難,銷售通路才是真正的挑戰。網購宅配雖然方便,但不太可能把貨都賣完,因此還是不時要到農民市集之類的實體通路碰碰運氣。

最後被問到微笑田園對未來的展望,張大哥說「我們在知識技術、產品的良率和品質上都還有改善空間,希望能夠繼續精進,堅持用這份美好的滋味,帶給大家幸福的微笑。」

【延伸閱讀】

柚子、文旦傻傻搞不清楚?文旦怎麼挑、好處通通告訴你!

飲食界的新風潮!不只減塑做環保 食材「零浪費」也是一種生活態度

酪梨好處數不盡!營養世界第一 減肥不能少 美味食譜教你做

 

部分商品受產季影響,若有任何疑問歡迎直接聯繫奧丁丁市集(02-7727-6533)

 

更多在地優質水果、食材盡在「奧丁丁市集

奧丁丁市集 好康福利社」提供更多美食資訊與專屬社員福利

加入奧丁丁LINE好友,掌握市集x旅遊x旅宿新訊

Leave a Comment

Your email address will not be published.

You may also like