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吃營養補充品防失智癡呆?醫師揭真相:不如吃這些

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連吃飯都沒時間 直接吃營養補充劑防失智?

取得食物越來越方便,但是人們生活的節奏與時間卻越來越緊縮,不但忙得「連吃飯都沒時間」,也有越來越多人認為咀嚼食物只是攝取「營養素」,那只要直接購買營養素產品來食用就能滿足身體所需了?不難發現,隨著科技進步與前述生活型態,各種健康食品與營養素補充劑大行其道,然而這些補充劑或健康食品,真的能取代正常食物嗎?又真的能起預防如阿茲海默症等大腦病變的作用嗎?

美國佛羅里達大學神經病學教授 Steven DeKosky 撰文指出,最新統計發現美國50歲以上成年人有四分之一補充與大腦健康相關的營養品,但根據非營利組織《AARP》(美國退休人員協會)的同樣一份研究,中高年人口應該將這些營養品預算花在其他地方,補充品並無法帶來真正減少大腦病變風險的效果。

DeKosky 教授指稱,保健食品市場廣大,粗估有數十億美金以上,中高齡人口每月的營養品預算可在20至60美元之間(約新台幣600 元至1800元),然而這些金額換算成新鮮的蔬菜水果,可能是更好的養生之道。DeKosky 教授表示他自己的從業生涯都在研究腦部健康與預防老人癡呆症,他提醒民眾這些號稱有「功效」的產品並沒有得到FDA的批准,事實上,許多補充劑宣稱的「經實驗證明有效」、「保持良好大腦健康狀況」,都不等於科學驗證的藥物效果。

人體代謝維生素有限度 這幾種過量還可能有毒

DeKosky 教授更舉美國時興的銀杏葉補充劑為例,雖然瓶身上宣稱「可維持大腦功能健康與精神旺盛」,但不少民眾都忽略了另一處警示寫著「該聲明尚未經過美國食品與藥物管理局評估,不可用於處方或治療任何疾病」。這樣的產品廣告有沒有用?DeKosky 教授表示,戰後嬰兒潮一代逐步邁入了高齡期,也是最關注養生之道的族群。同時,研究也顯示老年人最擔心的是認知障礙,無論是記憶力退化或是失智症。

當代醫學尚無法有效解決失智症和老人癡呆風險,促使了嬰兒潮這一代人轉向採用其他方法來維護大腦健康。DeKosky 教授承認,現階段許多減緩或預防阿茲海默症的藥物臨床試驗都宣告失敗,因而讓大腦保健品市場更加蓬勃,但民眾仍要有正確的觀念,服用這些營養補充劑,不代表就能防止失智症發生。

然而,所有的維生素、營養素都對保護大腦、預防認知障礙無效嗎?DeKosky 教授說,沒錯,維生素確實對大腦有益,但是大部份的人都不需要服用維生素補充劑。只要正常飲食,就不需要額外攝取維生素和礦物質。比較例外的情形時,維生素B6或B12不足的族群可能需要營養補充治療,人體對這兩種營養素的吸收能力會隨年齡下降,所以確實是老年人口比較常見。不過DeKosky 教授也認為,膠囊狀的維生素B12的吸收效果必須存疑,臨床上還可能或採用注射治療。

總有人認為,維生素攝取是多多益善的事,就算補充劑吃下肚,最多也只是排出身體而已,不會有什麼問題。對此,DeKosky 教授提醒,人體只能消化一定量的維生素,水溶性的維生素可以隨著尿液排出。都某些脂溶性維生素攝取過量就可能有毒性問題,包括維生素A、D、E、K尤其如此。至於銀杏葉補充劑能否預防和治療阿茲海默症?DeKosky 教授認為從目前研究來看,並沒有正面的效果。

抗氧化劑可顧大腦 食物效果反而比藥物好?

另一項對保護大腦、預防失智非常重要的抗氧化劑,有趣的是從科學實驗中發現,藥丸形式的抗氧化劑未能改善會逆轉記憶力下降等症狀,反之,攝取的食物中含有高抗氧化劑,確實有助於長期的記憶力表現。DeKosky 教授解釋,這個結果可能說明了,人體演化出在食物型態中攝取到最需要的營養素的生化機制,而且還可能與食物中的其他植化素發生協同作用。單純的補充劑和丸劑為何反而達不到效果,是值得研究的課題。

DeKosky 教授呼籲,要預防失智症和老人癡呆,最關鍵之處仍在於健康飲食,不妨將這些營養補充劑的預算省下,盡量攝取更多的綠葉蔬菜或其他更健康的食物。

【感謝授權】每日健康原文出處

【圖片來源】puhhha/shutterstock

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