你不知道的台灣有機棉花|費時10年復育,織成唯一本土有機棉花藍圖 - 奧丁丁客棧
台灣有機棉花
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你不知道的台灣有機棉花|費時10年復育,織成唯一本土有機棉花藍圖

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這幾年因為新疆棉花的議題,讓越來越多人開始重視棉花的來源與製程,不過你知道台灣原來也有生產棉花嗎?而且還是無農藥、無化學藥劑種植而成的有機棉!來到位於南投國姓鄉的有機棉花農場,帶你認識全台唯一本土種植的有機棉花。

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棉花田在台灣重現

開車在國姓鄉的縣道上,遠遠看到樹上掛著一球球白色棉團,還以為自己穿越時空來到美國德州。這座綠恩有機棉花農場,是王老闆花了十年才打造出一公頃大小的棉花田,光是短暫拜訪王老闆的兩三個小時內,就有不少人駐足拍照。

棉花看似和生活息息相關,卻又離你我的距離很遙遠,小編還是忍不住問了大家都會問的問題:「怎麼會想要種棉花?還是要種有機的?」王老闆卻給出十分有遠見的答案:「我想要種有機棉花,並不是只看到眼前短暫幾年而已!」

台灣早在日治時期就開始種植棉花,甚至在1950年代更有6千多公頃的棉花田
▲台灣早在日治時期就開始種植棉花,甚至在1950年代更有6千多公頃的棉花田。(圖/奧丁丁市集

種有機,大不易


種植棉花最初完全在王老闆的人生計劃之外,大學專業是藥劑、出社會後卻走向截然不同的房地產領域,而在泰國投資藥廠期間,才因緣際會接觸有機棉花。王老闆很坦言,現在世界上那麼多大國都還在種植棉花,不只做服飾、棉花籽還能榨油及製成肥料等;再加上世界上有25%的化學肥料、15%的化學農藥都是用在種植傳統棉花,因此王老闆毅然決然踏入有機棉花這塊未知領域。

在和王老闆的對談過程中,可以發現他有著明確目標及很強的執行力。雖然從沒務過農、還挑選種植難度高的棉花,過往曾種過棉花的老前輩經驗也大多失傳,但挑選棉花品種、改善土地性質到突破栽種技術等種種層面,王老闆還是摸索出自己的一套SOP!

儘管棉花需要疏鬆土壤,不過這塊地有許多石礫,透水性強,王老闆還費了一番功夫改造成階梯狀,避免土質流失。
▲儘管棉花需要疏鬆土壤,不過這塊地有許多石礫,透水性強,王老闆還費了一番功夫改造成階梯狀,避免土質流失。(圖/奧丁丁市集

根據台灣氣候,王老闆挑選適合溫暖潮濕環境的海島棉—埃及棉,自己找尋管道遠從埃及找到非基改過的種籽回來育苗。不過埃及棉非常嬌貴,又不耐風雨,就算選在少颱風侵襲的南投,還是難免遇到強風將棉花吹到在地。

另外棉花的病蟲害超多(看它用了多少農藥就知道),若要堅持有機,勢必要耗費更多成本。王老闆夫婦倆幾乎一年到頭都要花時間來照顧棉花,除了在植株旁插上錏管作為支撐,還有像是全程有機施肥、使用木醋液防治病蟲害、不用除草劑改人工除草等,更重要的是,採收時也不使用落葉劑,完全採用人工朵朵採收。

從被颱風吹倒的第一年,慢慢走到現在,王老闆說十年來支持自己走下去的動力,除了復耕台灣棉花的歷史責任外,更想讓有機棉花產業成為可傳承下去的一門技術。

▲由於完全不依靠化學藥物,更需要人力來完成種種工作。(圖/奧丁丁市集

棉花品種有哪些?

棉花的種類是依照纖維的長短來做區分,共有短纖、中長纖及長纖三種,也就是亞洲棉、陸地棉、海島棉。亞洲棉因為纖維短、質感粗糙、產量又低,不適合機器紡織,現在市面上已經很少見;而廣告上常看到的美國棉屬於中長纖維的陸地棉,適應力好、產量也大,成為現在世界上最主要種植的棉花。

至於王老闆手中的棉花,則是人稱棉花中的白金—埃及棉,不僅纖維長(是海島棉的一種)、觸感纖柔滑順,而且由於纖維長,織成的紗線更薄更強韌,不容易飄出細小棉絮,布料也更透氣舒適,可以說是棉花之王!

而且棉花不只有白色一種,其實世界上還有綠色、棕色、藍色和紅色的棉花,王老闆也計劃引進綠色和棕色棉花,讓台灣保留更多棉花品種。

這裡所種的有機棉花,光用手撕就能將棉花拉這麼長,仔細看裡面的纖維也很細緻
▲這裡所種的有機棉花,光用手撕就能將棉花拉這麼長,仔細看裡面的纖維也很細緻。(圖/奧丁丁市集

棉花不是花,是果實

你以為棉花真的是『花』,那可就誤會大啦!棉花本身是1-2公尺高的灌木,每年王老闆在3月時種下樹苗後,大約5-6月開始陸續開花,老闆娘說那個時候滿園盛開,還會有很多蝴蝶跟蜜蜂,簡直就像仙境!棉花的花像木槿花,只會盛開一天;最特別的是,早上初綻時是嫩黃色,中午竟然會變成粉紅色,下午轉成深紅色後就會凋謝。

留下的綠色小蒴果(棉鈴),到7-8月時果皮變成乾褐色就會爆開,也就是平常我們所看到的白色棉球囉~一顆棉鈴通常會有四瓣棉花(看到五瓣超幸運!),再翻開棉花還能摸到小小顆棉花籽。這個時候王老闆就會請附近農暇時的農友們一起來採收棉花,艷陽下一朵朵手工摘採,真的非常辛苦!

可惜小編11月份去正好錯過花朵盛開、滿地飄棉花雪的場景
▲可惜小編11月份去正好錯過花朵盛開、滿地飄棉花雪的場景。(圖/奧丁丁市集

一件手工棉被的誕生

採收下來的有機棉花,主要會有兩條出路:一是送到紡織廠織成棉布,另外則是做成蓬鬆溫暖的手工棉被。在台灣過往棉花繁盛時期,應運而生的手工棉被技術,近年來也逐漸被機器鋪棉給取代。王老闆也意識到,發展有機棉花產業,更應該保留這種古法技藝。因此他找到這位在彰化已經做了60多年的老師傅,攜手合作創造一床讓人用得更安心的手工有機棉被!

送來的有機棉花,會先經機器開棉、整棉,看老師傅在機器前來回走動補棉,你會看到一撮撮棉花變成一捲捲平整棉花,然後秤出所需重量的足斤棉花,就開始『鋪』棉被囉~

更早期是用純手工彈棉被,現在有整棉機將棉花去除雜質並均勻鋪平,就節省超多時間了
▲更早期是用純手工彈棉被,現在有整棉機將棉花去除雜質並均勻鋪平,就節省超多時間了!(圖/奧丁丁市集

幾塊木板拼成的工作檯,是老師傅展現手藝的地方。他先放上一塊有機棉布,再拿起一捆捆竹竿捲起的棉花一層層鋪棉,先是橫向鋪完後、接著鋪直向,這樣層層交叉相疊、比例均勻的棉被,蓋起來才會更保暖,也比較不容易變形。

機器鋪棉大多是只有單一橫向鋪棉,棉花較容易拉扯分散,還是手工棉被比較耐用~
▲機器鋪棉大多是只有單一橫向鋪棉,棉花較容易拉扯分散,還是手工棉被比較耐用~(圖/奧丁丁市集

邊鋪棉同時一邊整邊,將四周垂下的棉花收摺回中心,再利用竹篩將棉被壓實,最後老師傅的雙手一翻,棉被就基礎成形,可以縫線固定囉~儘管老師傅已經70多歲,縫線的眼力和速度還是寶刀未老,大概10幾分鐘,棉被上就出現超整齊的菱格紋路,這也是手工棉被的小驚喜吧XD

王老闆說,手工棉被不僅保有溫度,更重要的是有機棉花沒有農藥、加工過程也都沒有化學藥劑,因此不怕對人體有害,也不易引起皮膚過敏;做了這麼多年的老師傅也說,有機棉花的觸感真的很不一樣,棉絮也更少,蓋起來更安心!

冬天蓋上一條蓬鬆又柔軟的手工有機棉被,就是最溫暖的幸福~
▲冬天蓋上一條蓬鬆又柔軟的手工有機棉被,就是最溫暖的幸福~(圖/奧丁丁市集

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